Третье империческое отчисление, ч.2

Майклу стало не по себе.Мало того,что ощущения были очень явными, к ним прибавилась и боль, которую вряд ли можно было чувствовать,находясь в сонном состоянии.И все же ему немного повезло.Процедура оказалась непро­должительной и он с честью выдержал этот первый неравный бой.
 Когда сестра ушла,Майкл глубоко вздохнул и боль немного успокоилавь.
 "Черт,что же они там обнаружат ?-думал он спустя минуту,-не нужно было мне ходить.И так ведь было можно догадаться,что отслеживание идет посто­янно.Ладно, в другой     раз буду умнее, успокоил он сам себя и попытался   . думать о чем-то другом.Но ничего другого в голову почему-то не лезло и Майкл снова начал задавать себе вопросы.
"Почему тот человек сказал,что в его организме что-то там существует ? Значит, он не совсем уверен в правильности       своего первоначального вывода.О чем это говорит ? О том,что они сами еще хорошо не знают,что мож­но от нас ожидать.Что это дает ? Это дает преимущество.Пока они будут в чем-то разбираться и докапываться до основания, можно выиграть время и попытаться что-то предпринять.Но что ? От такого вопроса Майклу стало не по себе.Ведь , если посудить здраво,то выхода никакого нет.И остается, действительно,только смириться и ждать.Но ждать ведь можно тоже по раз­ному .И если они не хотят,чтобы мы знали что-то больше,нежели они хотят, то,значит,наша задача - не допустить этого.Значит, надо устоять в чем-то и попробовать разгадать их тайну,а заодно и самих себя.Но как это сделать ?. Ладно,будет видно.Пока нужно со всем ознакомиться.И надо согласиться с друзьями.Пусть также думают,как и прежде.Не надо их вводить в курс дела. Так будет безопаснее.Тем более,как я понимаю,вскоре они все позабудут из того,что уже накопили за время своего пребывания здесь.Но,постойте, друзья ?..Как это можно ?Столько времени прошло ,а они молоды и здоровы. Что-то здесь не так.Надо будет сразу разобраться,как только проснутся. Решив так, Майкл немного успокоился и попыталвя вздремнуть,но сон не шел, и ему оставалось только ждать,пока проснутся остальные.
 
 Но увы,его желаниям не удалось сбыться.Сразу же после того,как первые начали просыпаться,в комнату вошли несколько членов персонала и устано­вили какую-то небольшую аппаратуру. 3атем один из них очень громко и ясно произнес:
-   Лежите спокойно .Сейчас вам окажут небольшую медицинскую помощь. Ваша память засорилась и требует очистки.Внимание всем.Расслабились и мысленно сосредоточились.Вспоминайте настоящее - с самого первого дня своего при­сутствия.Не думайте о чем-то другом.Это может снизить вашу активность и снизить ваше внутреннее зрение,которое вам так нужно.Считаю до ста .Ду­майте, сосредоточьтесь на этом и вспоминайте указанное.
 Отсчет начался.По мере его нарастания, в голове Майкла отчетливо начал отображаться какой-то вибрационный шум,распространяющийся,казалось,аж да самых пяток.Шум усиливался и даже мешал сосредоточиться,но вот его действие снизилось и стало немного легче.Даже можно сказать,приятнее.
Лишь небольшой зуд ощущался в голове и иногда проходил сквозь тело. Майкл напряг свою память.Он вспомнил своих родителей,детство,свой образ жизни и прочее...
Когда дело дошло до его смерти, он внезапно вспомнил,что об этом не нужно было думать и даже испугался за себя.
Тем временем процедура подошла к концу и,вскоре шум,возросший в его голове до   максимального предела и, казалось,намертво охватил ее снаружи,сдавливая какой -то силой и содро­гая ,время от времени,все тело.Как таковой боли,он не ощущал и,скорее, это было  похоже на электрический удар, не особо сильный,но способный охладить ваш внутренний пыл до предела.
Наконец, наступил своеобразный разряд.Внутри головы что-то треснуло,словно надломилось,и затихло,
-     Внимание,-четко раздался голос персонала,-всем отдохнуть и постараться не общаться друг с другом.Это поможет вам.Вы избавитесь от всяких тре­вог и волнений.Обретете внутреннюю уверенность и почувствуете силу.Отдыхайте.
Персонал собрал аппаратуру и удалился из комнаты.Наступила тишина. Майкл лежал,стараясь не шевелиться.В голове уже немного улеглось и стало совсем хорошо.Он почувствовал какую-то внутреннюю разгрузку и успокоение. Очевидно,то же чувствовали и его друзья,так как никто не проронил ни зву-ка.
Спустя время в палату вошла сестра и объявила,что можно разговаривать. Люди облегченно вздохнули и кое-кто .повеселев,начал заводить разговор.
-     Ну ,что,ребята, давайте знакомиться,-предложил Фредди,встав со своей
постели и протянул руку Майклу,-я Фредди, а ты кто ?
Майкл обескураженно смотрел на своего знакомого и не мог понять:шутит он или нет.
-    Ну,чего ты ?-добродушно говорил тот,- я не кусаюсь .Давай знакомиться.Фредди.
-     Майкл,-ответил ему недоумевающий Майкл и пожал протянутую руку.
Начали называть свои имена и остальные и также тянуть руки для пожатия.
Наконец, все перезнакомились и завели  какую-то беседу - ни о чем.
Майкл долго не мог понять в чем дело и что с ними произошло, пока,в конце концов не догадался,что это вызвано действием того аппарата,который ис­пользовал персонал.
К своему удивлению,он все помнил и никак не мог „    сообразить: отчего это ,вдруг,все остальные изменились.
Упорно размышляя над этим, Майкл как-то позабыл о самом себе.Внезапно он ощутил внутри какую-то слабость,постепенно переходящую в сонливое состоя­ние. Это заставило его уснуть ,забывая о всем происходящем,в том числе и о том,что произошло с ним самим.
Прошло время и человек проснулся.Люди уже отдыхали,спокойно расположившись на своих постелях.К удивлению,Майкл не обнаружил того яркого света, который постоянно всех преследовал.
"Наверное ,я в другом помещении",-подумал он     и  огляделся по сторонам.
Так оно и было.И хотя в комнате было темно,благодаря своему внутреннему зрению Майкл сумел различить то,что его окружало.
В принципе,обстановка оставалась той же. Разве что добавились какие-то предметы,подобрать название которым он просто не мог.
Решив ,что всему есть какое-то объяснение,Майкл не особо удивился всему тому и окончательно принял решение познакомиться со всем поближе .А пока,
просто лег и уставился открытыми глазами в потолок,пытаясь собраться со своими мыслями и восстановить истинную  картину всего происходящего.
ГЛАВА   ЧЕТВЕРТАЯ
КРОМЕШНАЯ  ТЬМА
Так продолжалось недолго.Совсем скоро в комнате вспыхнул обычный свет и чей-то голос монотонно и буднично произнес:
 -   Доброе утро,люди.Сегодня двадцатое календарное  отчисление  по Бруно. День будничный, рабочий.Завтрак приготовлен.Умывайтесь и приступайте к еде.За вами зайдут.Время восемь двадцать от общего исчисления.Не забудь­те пожелать друг другу доброго утра и не утомляйте себя разговорами.Спа­сибо за внимание.
 
После этого в комнате воцарилась какая-то музыка и сонливое состояние мгновенно исчезло.
Друзья поднимались,убирали свои постели в какие-то шкафчики и шли умывать­ся к небольшому,но удобному умывальнику,расположенному тут же в комнате.
 
Надо сказать,что она ,в свою очередь,была гораздо больше той-предыдущей и,скорее всего,напоминала казарменное помещение со встроенными внутри  всеми удобствами.То,что называлось завтраком,имело вид обычного агрегата.
 Подходя к нему,люди брали от него небольшое ответвление в виде игольча­тых трубок и подсоединяли их к своим встроенным   "таблеткам" в телах.
 Сама процедура длилась всего несколько минут,после чего трубки исчезали внутри аппарата,а люди,довольные своим завтраком,отходили в сторону и занимались другими делами.
Необходимо было переодеться и подготовиться к рабочему дню.
Это включало
в себя получение какой-то части светоизлучения от одного из аппаратов,внутреннюю дистилляцию гортани каким-то раствором,затем,надежное уплотнение
дыхательных структур с помощью полумасок,надеваемых на лицо,а также,светодистилляцию тела,тоесть нужно было проходить сквозь прибор,излучаю­
щий что-то и на секунду  покрывающий тело внешне невидимым
опылением.После этого,сверху одевалась рабочая одежда и человек был готов к своей работе.
Правда была   и еще одна немаловажная деталь.Прежде чем надеть на себя рабочую одежду,каждый должен был опрыскать себя какой-то газораспыляющейся
жидкостыо, издающей определенно неприятный запах и создающий на вашем теле какую-то маслянную прокладку.
 
После всех приготовлений люди собирались возле входа и ожидали прибытия проводника.Toeсть ,того,кто будет указывать им место работы и проведет к нему по лабиринту всего здания.
Майкл повторял все движения друзей и старался не отставать от них. Создавалось впечатление обычной жизненной ситуации,когда люди готовятся к определенному занятию,которое способно было как-то отразить их матери­альное положение.Но в то же время,не наблюдая ничего подобного в этой, довольно просто обставленной комнате,возникал само собой вопрос.Зачем это нужно и почему?..
Сейчас Майклу не было времени что-либо обдумывать.К тому же, надо было приспосабливаться к этим условиям и пытаться узнать нечто большее кроме того,что и так было ясно.
Вошел проводник.Одет он был точно так же, как и все остальные,за исключе­нием разве что одной полосы на его спине и груди,обозначающей,очевидно, принадлежность к чему-то.
-   Доброе утро,-поздоровался он со всеми и предложил следовать за ним. Надо сказать,что за это время никто еще не проронил ни слова.Поэтому, его речь как-то особо врезалась в слух и отдалась какой-то внутренней болью.
Майкл поспешил вслед за другими.Они прошли по какому-то коридору и подош­ли к двери,уводящей,очевидно,куда-то вниз,судя по направлению стрелки-указателя, располагающейся на самой двери.
За все это время им никто не повстречался, за исключением нескольких таких же проводников,скорее всего также пришедших за другими.
Из этого Майкл сделал вывод,что людей здесь гораздо больше, чем он пред­ставлял. И, наверное, они все располагаются в какой-то одной зоне,судя по тому,что здесь никто больше не присутствует.Но,возможно,это только так казалось.Это ведь был первый его выход на работу и,поэтому вряд ли можно было судить обо всем.Но,почему-то эта мысль упорно засела в его голове, ожидая либо подтверждения,либо опровержения-.
 
Дверь открылась и они вместе вошли в какое-то помещение.Спустя секунду оно двинулось вниз,плавно продвигаясь и не создавая какого-либо шума. Судя по всему,это был вход в подземный терминал, если это можно соприменить к другой планете.Майкл уже немного осмотрелся за это время и начал мысленно обдумывать то,что с ним произошло.
"Итак,-мыслил он,-я в ловушке.И еще какой ! Мои друзья,судя по всему, уже ничего не помнят,кроме самих себя.Странно все это.Как удается им исчленять нашу память ? И почему у меня она сохранилась ?Может от того, что я не стал тогда вспоминать что-либо.Так мне и вспоминать то было нечего.Скорее всего,это было исполнение указания кого-то свыше,дабы мы не задумывались над своим положением и делали то,что твердят они, как хозяева.Так.По этому поводу ясно.Но,что делать дальше ? Как изменить ситуацию ?"
Но, Майклу пока  было трудно ответить на этот вопрос и он решил посмотреть, что же будет дальше,тем паче,другого выхода для него просто не существовало.Хорошо и так,что кое в чем смог устоять и что-то уже выяснил для се­бя.
 
Вскоре они достигли какого-то другого помещения и,выйдя из этого странного лифта,пошли навстречу группе таких же, как и они.Поравнявшись ,обе группы остановились.Проводники что-то сказали на своем языке и они дви­нулись дальше.
 Скорее всего ,это было что-то вроде пересмены,если судить по довольно усталому виду тех,кто повстречался.Они едва-едва передвига­ли ноги и держались как-то кучно.Может, даже для того,чтобы не упасть по дороге.Правда,это не касалось проводников.Те выглядели довольно бодро и очень зорко следили за происходящим.
Колонна приблизилась к другому лифту,который унес их еще глубже. Наконец,они вышли из него и перед взором Майкла открылась картина какой-то невероятной,другой жизни.
Повсюду сновали какие-то машины,управляемые такими же ,как и они.Проно­сились мимо тележки с чем-то.Ходили или даже,почти, бегали туда-сюда лю­ди, делая что-то или перенося на себе грузы.И везде,повсюду,по всему пе­риметру, стояли такие же проводники,только их полоса отличалась от поло­сы сопровождавшего.
Наверное,это была охрана или какая-нибудь вспомогатель­ная сила,что заставляла трудиться всех в поте лица и не останавливаться ни на минуту.
Проводник уверенно повел их группу по ярко обозначенной дорожке и,вскоре они оказались перед какой-то дверью,в очередной раз уводящей их куда-то вниз,в самый отдаленный участок работы.
Еще не заходя в лифт,проводник приказал всем закрыть глаза и одеть на них повязки,которые лично раздал каждому.
Судя по этому приготовлению,работа их ожидала не из легких.Вооружившись данным атрибутом труда,они все вошли внутрь,оставляя проводника за дверью. Через секунду она закрылась и в ушах зазвенел чей-то металлический го­лос.
-   Внимание,внимание.Вы опускаетесь в строгую изоляционную зону.С этой минуты должны пользоваться только внутренним зрением и выполнять все команды работодателя. Не забывайте меры предосторожности.Ваша жизнь - в ва­ших действиях.Следуйте строгому исполнению инструкций.Каждому предназ­начена своя машина.Используйте ее по назначению.Ваши имена на блоках управления машинами.Там же находятся все подробные инструкции по способу раз­работок. Следуйте строго их указанию. Счастливого рабочего дня.До свидания. Спасибо за внимание.
 "Вам также, -огрызнулся невесело кто-то из ребят и показал рукой нечто  непристойное.
-           Тише ,ты,-успокоил его стоящий рядом,-они ведь нас видят.
-           Да,черт с ними,-зло отозвался тот же,-можно подумать,что они могут для нас сделать что-либо еще худшее,кроме того,что уже есть.
-           Не разговаривать,-строго предупредил все тот же голос,-времени для разговоров нет.Учтите: ваша работа- это норма выработки.
-           Да,пошел ты,тоже мне умники нашлись,-опять выругался тот же.
-           Не разговаривать,-строго прозвучал голос и лифт внезапно остановился,
-           Что это ?-хотел было спросить Майкл,но горло его почему-то сжалось со всех сторон и голос как бы утонул в нем самом.
-           Не разговаривать,-снова зазвучала команда.
Горло несколько отпустило,а лифт  двинулся дальше.
Секунду    спустя голос произнес:
-           Сила нужна для работы. Первое предостережение.Будьте внимательны.Требования предъявляйте только себе. Спасибо за внимание.
Люди молчали.Что можно было сказать,если говорить было запрещено,да , к тому же,прямо указано об этом своеобразным действием.
Лифт достиг цели и дверь отворилась.Впереди был какой-то тоннель или коридор,в конце которого ясно вырисовывались огромные машины.
-    Продвигайтесь по коридору,-довольно ясно сообщил голос и быстро исчез.
Люди пошли по указанному маршруту и совсем скоро оказались возле машин.
-    Ищите свои имена,-прозвучала команда где-то совсем рядом,отчего Майкл немного испугался.
Огладевшись,он рассмотрел какую-то темную фигуру и хотел было   подой­ти к ней поближе,чтобы рассмотреть.
-           Не ходи,- кто-то предупредил его,-это робот.Может уничтожить.Такое уже было.
-           Ты что, помнишь об этом ?-удивился Майкл, обращаясь к сказавшему.
-           Да, кое-что,-неуверенно ответил, тот,-наверное, не все очищается,как этого они хотят.
-           Не разговаривать,-снова проговорил робот и люди занялись поиском своих рабочих мест.
Вскоре,установив их местонахождение и расположившись за рычагами ма­шин, они приступили к изучению инструкций,а через время и к самой работе. Монитор словесно воспроизводил все необходимые действия и оставалось только обозначать их руками,приспосабливаясь в этой кромешной тьме к строгому исполнению чьих-то приказов.
В изучении инструкций и самой работе прошла определенная часть времени. Майкл сильно устал за этот период и его стало качать от перенапряжения, когда тот же голос объявил:
-    Работа закончена.Следуйте по коридору,к лифту.
Майкл устало отбросил рычаги в   сторону и медленно вылез из машины. За время смены они добыли довольно большое количество   какого-то камня и отправили куда-то вглубь этого огромного коридора,нагрузив емкости, которые набирая какой-то определенный вес,герметично закупоривались и удалялись своим ходом,очевидно,направляясь по какому-то ,ранее задан­ному маршруту.
Но сейчас мыслить по этому поводу не хотелось,и Майкл еле передвигаясь, брел по коридору к лифту.Рядом также тянулись за ним и другие,создавая общее впечатление какого то бродяжничества, а не обычного возвращения с работы.
Вскоре все они приблизились к лифту.Дверь открылась и люди заб­рели внутрь.Кое-кто попытался сесть на пол,но резкий голос и странноватый запах заставили не делать этого.
-     Стойте,-прозвучало в ушах,давая понять,что другого варианта нет и быть не должно.
Через время лифт дошел до нужного места и дверь отворилась.Там их встре­тил тот самый проводник,который и привел их сюда.Он улыбнулся и сказал:
-     Счастливого возвращения.С первым трудовым днем.Снимайте повязки и
давайте их мне.
Люди устало сняли указанное и протянули проводнику.Тот молча собрал их и,вложив в карман,приказал следовать за ним.
И снова та же дорога возвращала их обратно.По пути повстречалась новая смена таких же, явно им не завидущая и по своему,очевидно,сопереживаю­щая этот момент.
Вскоре группа оказалась на своем месте.Но прежде чем провести всех к мес­ту проживания,проводник завел их в одно помещение,где все должны были пройти специальную обработку по очистке их рабочей одежды . Пройдя это и уже едва-едва передвигая ногами,люди буквально вползли к себе в комнату и остались,казалось бы,наедине.
-     Не сидеть,-довольно резко прозвучал голос,-снимайте одежду,умывайтесь и готовьтесь к ужину.
Люди покорно поднялись и поочередно приступили к указанному.Вскоре поступила команда ужинать и все подчинились.
Спустя какое-то время люди рас­положились на отдых.После такого рабочего дня сон достигался мгновенно. Все  уснули,но совсем скоро их разбудил все тот же яркий свет и почти весело звучащий,голос:
-     Доброе утро. Как вам спалось ? Время подниматься.Готовьтесь к рабочему дню.Сегодня двадцать первое календарное отчисление по Бруно и так
далее и тому подобное.
Вобщем, начинался второй рабочий день.Он был во всем похожий на первый и не дающий никакой надежды хоть на какое-нибудь изменение в их бессроч­ном и дорогостоящем труде.
Майкл поймал себя на мысли,что его ничего yже больше не интересует, кроме как скорейшее возвращение обратно и быстрейшее окончание и этого дня.
Но,собравшись немного с силами и подкрепившись как и все завтраком, он все же решил не сдаваться.
"Надо постараться найти наиболее оптимальный вариант своего труда и мень­ше тратить сил на какие-либо действия,-внезапно возникла такая мысль,-и надо приспособиться к этому,иначе не устоять .Будешь вечно подвержен это­му каторжному труду.Надо как-то понять, что они делают и зачем.Но как ? Ни у кого ведь не спросишь.Ладно,возможно, что-нибудь и изменится,Посмотрим.
И Майкл,набравшись какого-то внутреннего вдохновения,решительно шагнул навстречу новому трудовому дню.
Но,шли дни,а их бедственное положение не менялось .Тот же проводник,та же работа и мгновенный сон после нее.Надо было как-то противостоять этому и собраться с мыслями.Может даже поговорить с друзьями, такими же бедола­гамии, как и он сам.
Наконец, долгожданное время пришло.
В очередной раз,поднявшись по свету и голосу,они ,вдруг,услыхали,что сегодня выходной.
-            Слава тебе, Господи,-проронил отец Григорий и многократно перекрестился, - я уж думал,что этот день никогда не наступит.
-            Фу-у-у,-невольно вырвалось и у других,которые в отличие от батюшки мало верили во всякие божества и больше полагались на свою силу,чем на что-то еще.
-            Да,уж,потрудились на славу,-весело сказал Фредди,окидывая взглядом всех.
Все мгновенно поняли,что он хотел этим сказать,а потому перебросившись еще несколькими пустыми фразами,приступили к обычному утреннему моциону, сопровождающему человека каждодневно,независимо от рабочего или выход­ного дня.
 
Спустя время, все собрались в одном уголке и начали перебрасываться небольшими словцами,внешне ничего не значащими, но имеющими свой разго­ворный смысл.
-            Как идут дела у нашего короля ?- весело спросил Джеймс, подмигивая Майклу.
-            Да, так,ничего путного,-отозвался тот,кивая говорившему,-мало времени, а дел много.Все-таки думаю обойти туз с помощью своей козырной карты.
-            Может, помочь,- включился в разговор Фредди.
-            Или Богу помолиться,- вставил свое и батюшка.
-            Пока не надо,-ответил Майкл,- надо в колоде хорошенько потрясти.Изведать карты и что они значат.
-            Ага,понятно,-ответил Фредди,-надо кое-что выяснить,Но боюсь,без какого-то хода,игру нам не выиграть.Надо пожертвовать какой-то картой.
-            Нет.Пока не надо .Лучше обдумать варианты ходов.Кстати, никто  не пытался приостановить ход ? Хотя,впрочем, вы не помните.
- .Вспоминаем,-отозвался Джеймс,-но, знаешь, очень тяжело.Давно  ведь было все.
-            Надо бы вспомнить,-сказал Майкл,подытоживая эту беседу,-а пока я отдохну, а то возможно, нам и не дадут до конца это сделать.
-            Да, уж. Отдохнем немного,-подтвердил Фредди,и каждый молча занялся са­мим собой.
 
Надо сказать,что занятий,как таковых,никаких не было.В уголке комнаты, правда,лежали какие-то игры,но вряд ли они могли заинтересовать взрос­лого человека,желавшего отдохнуть от каждодневной пытки труда.
 Время от времени в комнате включалась какая-нибудь музыка и создавала, соответствующее ее ритму настроение.Люди могли спокойно предаваться своим воспоминаниям и как-то по особенному наслаждаться проведенным в относительном спокойствиии .временем.
Майкл не предавался общему настроению и вовсю размышлял о том,как бы выяснить побольше об их существовании и попытаться как-то спасти  свое положение.
"Должен же существовать какой-то выход,- думал он про себя,-если я смог уберечь часть самого себя,то почему не могу развить это и дальше.Жаль, что друзья поисчерпали свои добытые знания.Наверное,так делают специаль­но,чтобы не было излишнего беспокойства по поводу такого целенаправлен­ного  использования.То,что называют очищением, вполне можно отнести к кратковременному стиранию памяти,точнее того,что людям уже удалось здесь выяснить.Как же тогда поступить ? Да и как,вообще,самому узнать о чем-то? Надо ждать удобного случая.Может притвориться больным ? Но,что это даст ? Они ведь могут и определить,что я вполне здоров. Тогда,что же? Прийдется, очевидно ,надеяться на какой-то случай.Хотя тот же случай можно вполне спровоцировать.Стоит испытать себя раз.Может что и получиться. В конце концов,что я теряю. Жизнь? Но это ведь жалкое существование ,а не жизнь. Надо посмотреть,что дальше. Надо добиться изменения этого постоянства. Что ж. Посмотрим,господа магистры,на что вы способны".
 
Майкл зашевелился на кровати и грустно вздохнул.Со стороны казалось,что он так же, как и все,занят своим делом - своими воспоминаниями.
"Может, попробовать что-нибудь сделать сейчас ?-подумал он про себя,но тут же отбросил эту мысль в сторону.-Нет,рано еще .Слишком быстро.Не надо торопить события,если они идут сами по себе.Надо выждать.Это всегда по­могало, даже в его гнусной былой работе.Кстати,почему же тогда им не уда­лось исчерпать мою память о прошлом.Наверное,это нельзя сделать ?Или, быть может, это делается по другому ? Хотя  , зачем .Вреда от этого никому не будет.Надо получше разобраться вот  всем.Заодно выяснить,что это за камни и куда они нужны.Может это и пригодится.Черт его знает,все случает­ся в жизни.Кажется ,мое положение заставляет меня больше думать.Может , это меня немного спасает,в отличии от моих древних друзей ?"
Майкл даже немного привстал от такой удачной мысли,чем вызвал недоумение на лицах других отдыхающих.Он снова лег и намеренно закрыл глаза.
"Пусть, думают,что я сплю.Так будет лучше всем и мне в том числе.Значит думать,-продолжил он свою мысль,-думать и думать. Только это   сейчас спо­собно устоять в этой неравной борьбе видов.Черт ! Но,каковы лжецы '.Спо­собны городить неизвестно что,лишь бы мы не думали о своем положении. Даже облик имеют человеческий.А может,они сами роботы ? Надо бы проверить. Надо попробовать стукнуть кого-нибудь.Может,металл зазвенит.Кажется, я смотрел когда-то такой фильм. Еще в детстве.Ага. Наверное и летающие та­релки у них есть, и другое...Может, можно как-то выбраться отсюда даже жи­вым. Надо бы присмотреться к ним повнимательнее.1*
Майкл еще немного поразмышлял в этом направлении,а затем медленно-мед­ленно отошел ко сну.
Проснувшись,он увидел,что его друзья развлекаются кто как может.
"Жаль,что у нас нет телевизора , -подумал Майкл,но ,как оказалось впослед­ствии, ошибся.
Спустя какое-то время одна из стен комнаты ярко засветилась и на экране возникли их многоликие образы.
Вначале Майклу показалось,что это какая-то общая картина из их повседневно-бытовой жизни.Но ,вот изображение несколь­ко изменилось,и на экране показалось крупным планом лицо одного из них, а затем появилось что-то вроде компьютерного ролика,    в котором активное участие принимал тот самый человек.Вобшем,это было как кино,в котором отображалась жизнь того человека в компьютерном исполнении,восстановлен­ная его памятью за непродолжительное время выходного дня.
Судя по всему, этому парню досталось крепко.Земная жизнь его не особо баловала.Но и он не остался в долгу перед другими.
Говоря откровенно,смотреть на эту кар­тину из реальной жизни .было очень тяжело.Это была правда.Та правда,ко­торая составляла самого человека.И,очевидно,те,кто демонстрировал это, не сомневались в том,что такой показ будет влиять на мысли самого чело­века и делать его жалким существом в глазах остальных. Так оно и случилось.
Этот человек отвернулся и сам не мог смотреть на эк-ран.Далее наступил черед другого.Через время следующего.И так до конца. Комментариев по этому поводу не было.Вскоре экран исчез,а в комнате нас­тупила напряженная тишина.
-            Ну, вот и по знакомились,- наконец выдохнул кто-то нерешительно и этим разрядил возникшую напряженность.
-            Вот,сволочи,-ругнулся другой,-не могли что-нибудь другое показать.Так и хотят нас грязью облить.Хотят показать какая мы мразь и не заслуживаем
больше ничего,чем то,что имеем.
-            А ты думаешь они не правы ?-спросил Фредди у того человека.
-            Не знаю.Но нельзя же вот так при всех показывать то,что у тебя там - внутри. Это ведь личное.
-            Может, ты и прав,Скалозуб.Но мне кажется в этом что-то есть.Если бы так было там - дома,то возможно, мы бы и не совершили подобного.Каждый бы знал,
что у другого  в голове и чего можно ожидать.
-            Но,как     они это делают ?-неожиданно спросил Майкл.
-            А черт его знает,-отозвался Джеймс,-как-то влазят в наши головы.
-            Не ругайтесь,-прозвучало в комнате в первый раз за весь день.
-            Окэй,-ответил ему Фредди,-ребята надо успокоиться.А то возьмут и чего-нибудь включат. Давайте лучше поиграем во что-нибудь или поговорим о      чем-то более мягком.
-     Правильное решение,-снова зазвучал голос,и на минуту в комнате стихло.
Но вот снова зазвучала музыка,давая понять,что можно предаться какому-то своему размышлению.
Фредди беспомощно развел руками и молча лег на кровать,уставившись в потолок.То же сделали и остальные,понимая,что делать больше нечего.
Так,в одиноких раздумьях каждого,и прошел выходной день. И где-то в кон­це его прозвучало обычное "спокойной ничи",дающее понять,что день осно­вательно завершился и пора готовиться к новой трудовой неделе,если конеч­но, такая у них была,ибо в земном отношении это было несколько по другому.
Но,приказывали здесь другие и следовало подчиняться,ибо не таковое      мог­ло привести к  чему-нибудь  другому и,возможно, еще более худшему положению.
ГЛАВА   ПЯТАЯ
ЖИЗНЬ
ЧАСТЬ  1
Утро следующего дня выдалось таким,как и всегда.Не было каких-тс особых изменений или     искажений в графике каких-либо действий. Скорее всего это воспринималось как сон,в котором принимаешь живое учас­тие. И уж жизнью,в плане ее повседневного восприятия,никак не назовешь.
 И с этим нужно было смириться.Но,смириться лишь для того,чтобы попытать­ся понять  что-нибудь в этом размеренном безжизненном круговороте и сос­тавить какое-то свое умозаключение по поводу всякого воспроизведенного действия.
Майкл нонял,что только это может способствовать принятию какого-либо дальнейшего решения.И решил непременно этим занятся.Начал он с самого себя.Первое,что пришло ему в голову - это испытать организм на прочность, если не употреблять ту ерунду,которую им предлагают.
Утром Майкл,как всегда,подошел к аппарату и, сделав вид, что воткнул иглу куда нужно, стал наблюдать за тем,какая будет реакция.К его удивлению ничего не произошло.Часть, так называемой пищи,растеклась у него под рубаш­кой, а трубка исчезла в самом аппарате,как и обычно.
Майкл аккуратно стер весь этот завтрак и помыл руки.Далее он занялся тем же ,что и остальные. Чувствуя себя удивительно   легко,Майкл шел вместе с друзьями на работу.
У него вдруг возникла мысль. А не используют ли их работодатели какое-то вещество в еде для затормаживания мозгов ? Что ж,надо проверить ?
В конце рабочего дня он не чувствовал себя таким утомленным,как прежде, но сделал вид,что очень устал и еле передвигает ногами. "Что ж,-подумал он тогда,-начало положено.Значит, я оказался прав.Они используют что-то в еде, которое сильно утомляет или сопутствует этому. Но,как тогда быть? Есть ведь тоже что-то надо,иначе ослабнешь и само собой начнешь уставать.Надо что-то придумать.
Долго размышляя над этим и находясь уже в постели,Майкл не нашел более    подходящего решения, кроме как попробовать проглотить тот самый завтрак, предварительно очистив его   с помощью обычной бумаги,которой было полно, как средства для обтирания тела и рук. Но вот, как это сделать - нужно было еще подумать.
Утром следующего дня Майкл встал и сразу направился к аппарату.Взяв труб­ку и нажав на соответствующую клавишу с его именем,он отвернулся к сте­не и вылил всю еду на бумагу.Она быстро просочилась на ладонь,и Майкл быстро опрокинул   все это в рот.Немного стало противно, но все же он вы­держал и проглотил до конца.
Подождав еще немного,Майкл возвратил трубку к аппарату и спокойно отошел в сторону,принимаясь за другие дела. Даже из своих никто не обратил внимания на эти манипуляции,и это обрадо­вало Майкла.
Как-никак,а первый эксперимент,проведенный безо всякого дру­гого участия.Тошнота продержалась несколько минут,а затем все прошло, само по себе .Аккуратно,развернув лист бумаги,Майкл обнаружил на нем оса­док какого-то вещества.Но,радоваться было пока еще рано.Нужно было испытать это в деле.
День прошел как обычно.К концу работы Майкл почувсвовал некоторую устало­сть, но все же не такую, как всегда.
Нельзя было сразу понять чье это действие,то ли ослабление организма из-за вчерашнего дня,то ли просто плохая фильтрация сегодняшней дозы пищи.
Майкл попробовал восстановить прежнее состояние и три дня подряд ничего     не делал, а принимал еду так, как она подавалась.В     итоге,он начал ослабевать,как и  все остальные,но все же достиг своей цели.
 Майкл понял,что действие еды сильно воздействует ему на организм,точнее, вызывает какое-то сонно-гнетущее состояние.И скорее всего ,оно наступает не сразу,и действие вещества расчитано на определенное время суток.
 "Значит,-решил Майкл про себя,-утром мы получаем дозу побольше, а вечером поменьше,так как первое начинает действовать примерно к этому времени. Возможно,что в вечернем рационе оно вовсе отсутствует за ненадобностью?"
 Это открытие вселило в Майкла некоторую надежду на спасение или хотя-бы на какое-то понятие того, что его окружает и что вокруг происходит.
 "Что же,-продолжал думать Майкл,- надо попробовать использовать только вечернюю дозу.Но для сущей уверенности надо пройти все испытания". И он начал свои самостоятельные исследования.
Поочередно принимая внутрь то одно,то другое и испытывая непосредственно на себе,Майкл через нес-
колько дней установил довольно точно: вечером в рационе ничего нет.
Это обозначало,что питаться можно было только один раз и причем не нанося ущерба своему состоянию.
Постепенно в его голове начинал зарождаться план.Правда,это были всего лишь его жалкие штрихи или контуры,но все же что-то вырисовывалось в его голове и давало надежду на свершение задуманного.
 Делиться своим открытием с остальными,Майкл не стал.Решил не торопить события.Неизвестно,чем это может обернуться.Вдруг, их опекуны смогут что-либо узнать,благодаря каким-то способностям к этому. Поэтому, развивал свой план самостоятельно.И,как оказалось, сделал все это правильно.
Вскоре их повели на какое-то дообследование,где брали различные пробы и анализы,включая и содержимое их внутренностей.
Майкл вовремя успел наглотаться утром питательным завтраком,так что сущетвенных подозрений своим состоянием не вызвал.
Это произошло совершенно случайно.Их проводник предупредил заранее о готовящемся.Но Майкл решил больше не рисковать.Всякое может быть. Поэтому в дальнейшем,он понемногу принимал завтраки,понимая,что резкое изменение его состояния может отразиться и в анализе.
 Теперь,после выяснения этих обстоятельств,надо было решить,что пред­принять дальше.И Майкл решил проверить реакцию робототехнических средств на какую-то временную приостановку в работе.
Было ясно,что все действия, предпринимаемые ими,где-то фиксируются и кто-то,возможно, тот же проводник,наблюдает за этим со стороны какого-то наружного пульта.Надо было попробовать найти здесь слабые места.
Вначале ничего не получалось.Только Майкл бросал рычаги,как голос объяв­лял о нарушении графика работ.
Пришлось долго и упорно думать над этим вопросом.И все же спустя нес­кольких рабочих дней,Майкл обнаружил кое-какой изъян. Наблюдая за работой своей машины, он заметил,что когда она непосредствен­но включена в какое-то исполнение,тоесть делает что-то конкретно / поднимает груз,грузит или обрезает фрезой пласт камня/,то слежение прекращается.
"Значит,-догадался Майкл,-в машине задействован механизм внутреннего отслеживания процесса выполняемых работ.
И если найти способ перевести ее в какое-то автоматическое действие, то вполне можно и отлучиться куда-нибудь. Но как этого добиться? Не посадишь же вместо себя другого .Да и кого? Все ведь заняты точно тем же.А может..?,-тут внезапно возникла мысль,- может, как-то можно его зациклить в какой-то работе?К примеру,просто в подъеме ковша на одном месте.Если это не отслеживается где-либо еще,то выход найден".
 Но,легко сказать или подумать,и гораздо труднее исполнить задуманное.
Майкл долго искал решение в этом вопросе и,наконец,нашел.Присмотрев однажды какие-то отдельные куски того самого камня,что они добывали, он решил использовать их в качестве упора рычага.Воспользовавшись удобным моментом,когда другие машины заслоняли его от вечно наблюдающего робота,Майкл подхватил камни и спрятал их в своей кабине.
 Спустя еще время он научился приспосабливать их к тому,что задумал. Получалось вполне неплохо.Машина работала в одном режиме,правда,стояла на месте.Но при погрузке это вполне допускалось.Так что определенный выход был найден.Только зоркий глаз мог заметить,что она какое-то время стоит на одном и том же месте.Ведь, если это отбражается где-то на экра­не .благодаря роботу или чему-то еще,то в общей массе машин и действий, факт такого обнаружения очень минимален.
 
Но создавалась другая проблема. Как быть с выработкой?Судя по всему, это строго фиксировалось.Недаром их использовали словно роботов ,без отдыха.Над этим нужно было раз­мышлять .Чтобы не тратить время поппусту,Майкл решил воспользоваться достигнутым и попробовать разведать,что же кроется дальше этого процес­са.Он на время оставил свою машину,зациклив ее в одном рабочем положении и прокатился с одной из емкостей,наполненной до верху камнями,к месту ее конечного следования.Оказалось ,что путь движения был не такой уж и длинный,как могло показаться вначале.
Емкость дошла до какого-то лифта и спустя время вошла в него,следуя дальше по какому-то маршруту.Тут же из него выкатывалась вторая,уже пус­тая и направлялась к месту добывания.
Майкл перескочил с одной на другую и вскоре прибыл на место.Все было спокойно.Машина работала в том же режиме,и никто,в том числе и робот,не заметил его короткого отсутствия.
Майкл уселся за рычаги и принялся за свою работу,теперь думая только об одном.Как сделать так,чтобы выполнить норму ранее и увеличить вре­мя на свои исследования?
На решение этого вопроса ушло довольно много времени.Прошла не одна не­деля, прежде чем Майкл основательно приготовился к исполнению части задуманного.
Все это время он копил в стороне от самой разработки необ­ходимую часть камней для   того,чтобы она составила в итоге его днев­ную норму.Вмеете с этим он убедился также и в том,что за его действиями в этой   общей суматохе   уследить очень тяжело.
Важно было то,чтобы машина не прекращала свои движения.Это-то и фикси­ровалось как ей самой,так и чем-то еще,включая сюда,конечно,и робота, который передвигался вместе с ними по мере углубления в выработке. Подсчитав примерно сколько времени потребуется для загрузки нормы в емкостя, Майкл пришел к выводу,что  значительная   часть времени рабочего дня будет в его  распоряжении. Надо только использовать его целенаправленно и экономно.
-
И вот , наступил тот самый долгожданный день,когда можно было приступать к задуманному.
Майкл предварительно готовился к этому и уже дня за че­тыре не употреблял завтраков,заменяя их рационом ужина.Конечно,это несколько снижало его физическую активность,но зато не создавало того тягостного состояния,которое непременно преследовало всех остальных. С самого начала работы Майкл приступил к исполнению задуманного. Он быстро нагрузил емкостя своим сделанным запасом и .установив рычаги в нужном положении, отправился на поиск дальнейшго решения своей судь­бы.
Машину он углубил несколько вперед, тем самым уводя ее из общего зрения других и не боясь  за то, что по истечении какого-то времени окажется позади.
 
Майкл присел за емкостью и покатился вместе с ней на какой-то платформе, приводящейся в движение автономным блоком управления. Спустя короткое время они приблизились к лифту.
Сердце Майкла учащенно забилось.Стоило ли так рисковать? Он с минуту поколебался,но все же не отказался от задуманного
Тем временем дверь открылась и емкость вошла в сам лифт.Путь назад был отрезан.
Вскоре они двинулись вверх,мягко и плавно передвигаясь.Совсем скоро лифт остановился,дверь отворилась и емкость выкатившись из него,после­довала далее по узкому коридору.
Навстречу им совсем близко ехали уже опорожненнные такие же платформы и Майкл боялся,что они могут его притереть или столкнуться между собой.
 Но ,тревоги эти были напрасными.Вглядевшись вслед ускользающей дороге и попробовав наощупь рукой,он понял,что они движутся по рельсам ,словно поезда.
Немного успокоившись,Майкл поудобнее расположился на платформе и принял­ся ожидать следующего этапа этого движения.Время .казалось,длилось дол­го,но понимая,что изменять решение уже поздно,он терпеливо ждал следу­ющего проходя.Вскоре появилась и конечная цель.Платформа начала уходить в сторону от прямого пути и,судя по возникшему внутри гулу,готовилась опорожнить емкость.
Майкл аккуратно отодвинулся немного в сторону от самой загруженной части и принялся осматривать место их сброса.
Ничем особенным оно не отличалось и представляло собой огромную груду камней,часть которых,очевидно,постоянно извлекалась выше каким-то другим средством.Подойдя к назначенному месту,платформа внезапно остановилась. Гул усилился ,и емкость стала вываливать свое содержимое. Спустя короткое время этот процесс завершился, и движение  возобновилось. Майкл так и не смог определить,где фиксируется количество прибываемых ; . платформ. Поняв,что сейчас емкость поедет обратно,он решил остаться здесь на время и обследовать эту часть общей выработки.
Майкл соскочил с платформы и отбежал в сторону,теснее прижимаясь к сте­не и осматриваясь сразу по сторонам.
Ничего особенного ему усмотреть не удалось.Перед ним была   огромная груда камней,образующая в целом гору,рядом проходили рельсы и обвола­кивали ее кругом.Таким образом,емкости здесь опустошались и двигались в обратном направлении.
"Значит,-решил про  себя Майкл,-как такового учета их добычи камня не существует.Но возможно, это определяется как-то по другому?"
 Думая над этим,он и не заметил,как сверху что-то приоткрылось и внутрь потянулась какая-то огромная рука.Она захватила часть камней и начала поднимать наружу.
Услыхав шум, Майкл поднял голову и увидал, как эта рука скрылась задвигае­мыми плотно верхними частями общего свода.
"Ага,-понял он тут  же,-значит, здесь используется момент постоянного попол­нения состава этой горы.Тоесть,едва платформа разгрузилась,тут же отк­рывается верхняя часть,и экскаватор подает наружу груз,который возможно, и составляет вместимость самой емкости. Что ж,хитро придумано:и здесь не скапливается,и просчитать можно,не входя сюда.
Только вот , не понятно, как они определяют общий вес этой горы.Хотя ,чего тут удивительного. Если могут воспроизводить прошлое,то почему бы не справится с таким пус­тяком" .
Майкл не стал больше думать об этом,предоставив этот вопрос другому вре­мени, а пока решил взобраться на гору и попробовать вместе с ковшом по­пасть выше. Это было уже опасно.
Подобравшись ближе к верху,Майкл стал внимательно изучать работу этого ковша и его внешнюю сторону.Наконец,спустя какое-то время,он нашел то, что ему было нужно и,уцепившись за него,поехал вверх.Теперь ,самое глав­ное, нужно было вовремя спрыгнуть,чтобы камни не похоронили его под со­бой.
 
Ковш поднял человека высоко вверх,а подвижная часть крыши начала закрываться.Майкл спрыгнул вниз и оказался на одной из подвижных платформ. Следуя своему давнему завету,никогда не оставаться на одном месте,он  быстро пробежал в направлении движения     и оказался   на какой-то неболь­шой возвышенности,способной дать ему какое-то временное убежище и возможность осмотреться.
Тем временем ,ковш пошел далее и .вскоре,судя по возникшему шуму,разгру­зился, после чего застыл,очевидно,ожидая следующего прибытия платформы с емкостью.
Майкл,до этого лежавший пластом на возвышенности,приподнял голову и ос­мотрелся. Поверх его располагались какие-то рельсы,а чуть поодаль,в сто­роне застывшего ковша,стояло нечто подобное обычному товарному вагону. Он был огромным по величине и,судя по всему,на его загрузку требовалось довольно много времени.
Майкл понял,что ожидание ни к чему не приведет и надо двигаться дальше, чтобы успеть вовремя возвратиться обратно.
 
0смотревшись повнимательнее и поняв,что здесь никого,кроме машин нет, он решительно зашагал по дороге куда-то вглубь уходящих рельс,по пути осматривая все   вокруг.Ничего примечательного здесь не было,за исклю­чением одиноко стоявшего вагона и ковша с приданным ему механизмом. Только стены и между них проходящие рельсовые пути.
Майкл поспешил вперед.Времени было хоть и достаточно, но все же лучше воз­вратиться до того ,как наступит окончание рабочего дня.Вскоре впереди показалась огромная по величине стена, преграждащая путь.Подойдя ближе,  Макл понял,что это большие ворота,которые ,наверное,открывались только в случае прохода вагона.
Но ведь это,скорее всего,только в конце рабочего дня,а значит, не удастся узнать что -либо еще за сегодня.
Это как-то па­губно отразилось на общем состоянии Майкла,и он на мгновение потерял всякую надежду на осуществление своего плана.
Но тут же ободрил себя и заставил поразмышлять.
"Если здесь есть техника,     то значит,должен быть и другой доступ кроме того,что имеются ворота,-начал он думать про себя,-должен ведь кто-то обслуживать ее хоть иногда и проверять исправность ее оборудования. Значит,надо искать вход.Но, где?"
Майкл начал внимательно осматривать и ощупывать стены вблизи ворот.Под руку что-то попалось.
Вглядевшись получше и дополнительно ощупав со всех сторон,он понял,что это что-то схожее с каким-то выключателем.
"Только вот , как пользоваться им и что он дает?А вдруг,это совсем не то, что он ищет?Тогда все.Считай,тебе не повезло.Но с другой стороны,когда еще наступит такой случай,чтобы это узнать.И так удача,что сюда добрался и пока никого не встретил.Нет.Надо решаться.Но,что это?"
Внезапно двери сами по себе начали расходиться в стороны,и на этот учас­ток начал въезжать какой-то странный состав.
Майкл быстро прижался к стене, желая в тот момент слиться с нею как можно плотнее.
Состав проследовал мимо,и ворота медленно начали закрываться.
 -Эх,была не была,-тихо проговорил Майкл и,скользнув вдоль стены,бросился к щели,закрывающихся ворот.
Быстро проскочив мимо их,он сразу бросился в сторону и также прижался к стене.Впереди что-то двигалось,перемещалось с места на место,создавая невероятный шум,протекающего процесса.
"Наверное,это переработка того камня,-догадался Майкл и поспешил узнать, что творится в этом отсеке, заранее принимая решение,что для дальнейшего обследования ,выберет другое время.
Тихо продвигаясь вдоль стены,человек продвигался к цели исследования. Шум усиливался,а рот и нос начали наполнятьвя какой-то непонятной пылью.
 -Вот,черт,-выругался он,-наши маски здесь не помогают.Что же делать? Решение пришло мгновенно.Просунув руку внутрь своего рабочего комбине­зона, он оторвал кусок от своей одежды и наложил сверху на нос,свернув его несколько раз.Дышать стало тяжелее,но гораздо чище.
По крайней мере,так было легче в не чувствовалось скопление пыли внутри.
Майкл вышел на какую-то строительную площадку.Шум увеличился вдвойне. Везде,куда не кинь взглядом,стояли какие-то механизмы и перерабатывали поступающую сюда горную породу.
Камни дробились,промывались,снова дробились,затем как-то очищались с помощью огромных водяных насосов;в конце концов,дробились еще мельче, опять промывались какой-то жидкостью и,уже в довольно маленьком виде, поставлялись в огромные печи,где подвергались огню,а после - очередной промывке,  дроблению и осушке.
Казалось,этот процесс длится непрерывно,а камни подвергаются еще большему сопряжению с механизмами, пока их    состояние не превра­тится в какую-то пылеобразную1 муку.Это полученное вещество вновь под­вергалось осушке и постепенно загружалось в иного рода механизмы,где, судя по всему,коксовалось и подавалось наружу в небольших объемах. Далее все это продвигалось куда-то внутрь этой огромной строительной площадки,и Майкл решительно бросился в ту сторону,желая окончательно убедиться в наличии другого выхода.
Кроме самих механизмов и камней в разном виде здесь больше ничего не было, если не брать во внимание рельсы,уводящие дальше вглубь,и ем­костные составы,гораздо меньшие размерами, и общими габаритами.
Майкл проскочил последнюю ветвь этого разрушительного технологическо­го процесса и оказался совсем рядом с одной из загруженных емкостей. Он быстро вскочил на краешек платформы, и в тот же миг она начала свое движение.Пройдя сквозь какой-то тунель,емкость приблизилась к таким же воротам,как и прежде.
"Вот черт,-подумал снова Майкл,-как же быть?..Вдруг, я не смогу выбраться оттуда вовремя?..А,ладно.Была - не была",-и он вместе с платформой пересек очередную разделяющую границу общего технологического процесса
по добыче горных пород,залегающих где-то внизу.
Следующее помещение оказалось похожим на предыдущее,но шума здесь было значительно меньше и,к тому же,почти,отсутствовала докучающая пыль.Майкл спрыгнул с платформы и,как всегда,прижался назад к стене. Внезапно она начала двигаться вперед,увлекая с собой и его.
 Майкл испугался и,резко отскочив в сторону на рельсы,чуть было не уго­дил под колеса очередной движущейся емкости.
 - О,господи,-вырвалось у него непроизвольно,и он побыстрее отскочил в сторону.
Платформа пронеслась мимо,обдав его небольшим ветерком.Стена, к которой он было прижался,оказалась каким-то рабочим механизмом,сдавливающим выгружающиеся массы и возвращающимся обратно после этого в исходное положение.
Майкл тяжело вздохнул.
"Непросто пробираться по этому маршруту,но надо ведь разобраться до конца."
Не зная,что ему предпринять дальше,он в нерешительности переминался с ноги на ногу.Внезапно его оглушил какой-то чудовищный рев,и Майкл резко закрыл уши руками.Посмотрев вперед,он увидел,что заработал другой механизм,словно всасывающий в себя часть сжатой массы и выбра­сывающий ее с другой стороны в некотором более измельченном состоянии. Майкл продвинулся вперед,стараясь не угодить под идущие по рельсам платформы.
Где-то вдали виднелась какая-то другая дверь,очевидно,уводя­щая из этого участка к следующему этапу переработки.Долго не размышляя, он бросился в ту сторону и,почти,достиг цели,когда,вдруг,сверху что- то на него обрушилось,и на минуту Майкл потерял даже сознание.
Очнувшись,он осмотрелся по сторонам и понял,что по голове угодил обычный шлагбаум, который,скорее всего,выполнял здесь роль какого-то кратковременного пропускного пункта.
Майкл потряс головой и отполз в сторону.
"Слава богу,-подумал он,-что это оказался не металл,а какой-то пластмасс,не то бы мне уже   давно пришел конец."
 
В это время дверь в следующий отсек отворилась, и Майкл увидел огромное скопление виденного им раньше материала.
-  Ага,-понял он,-это,наверное,и есть конечный путь этого камня под землей.
Майкл быстро скользнул в отворенные ворота и оказался внутри этого помещения.Соблюдая предельную осторожность и,теперь,осматриваясь во все стороны,он тихо продвигался вперед,пытаясь хорошо рассмотреть все здесь происходящее.
Платформы проходили мимо него и останавливались возле не очень громоздкого контейнера.Нижняя часть пути поднималась вверх,создавая возможность перегрузки полученного материала из емкостей внутрь это­го большого ящика.Наполнившись,контейнер поднимался таким  же образом вверх,где и исчезал в потоке какого-то свечения.
Даже с закрытыми гла­зами оно казалось Майклу очень и очень ярким.
"Может,это поверхность?-думал он тогда,но рисковать и узнавать уже не стал.
Слишком мало оставалось времени на возвращение обратно. Поняв,что это еще не конечный пункт прибытия камня,Майкл повернулся и быстро зашагал в обратном направлении.Надо было торопиться.Все могло случиться за время   отсутствия.К тому же, неизвестно,как удастся пройти обратно тем же маршрутом.
Воспользовавшись моментом,Майкл запрыгнул на проходящую мимо плат­форму, и начал продвигаться в обратном направлении. Спустя не так уж и большой отрезок времени,преодолев по пути все пре­жние преграды,он снова оказался на своем рабочем месте.
Машина без устали производила свои движения,а все остальные немного продвинулись вперед.Казалось,все было спокойно.
Майкл понял,что его отсутствие продлилось не так уж и долго и,судя по всему,до окончания рабочего дня еще не скоро.
 
Но возвращаться ему уже не хотелось.Болела голова, да и ноги немного дрожали. Скорее всего, от внутреннего перенапряжения,чем от какой-то усталости.
Чтобы не терять времени даром,Майкл взялся за работу.Он снова начал де­лать задел для того,чтобы попробовать пробиться далее в следующий раз.
 
Работа закончилась,и они потянулись к выходу,так же покачиваясь ,как и всегда.Внезапно голос робота  затараторил что-то по своему, а спустя минуту на Майкла обрушилась какая-то белая масса,обволакивая его тело  со всех сторон и,почти, не дающая дышать.Он с трудом выбрался из нее и услыхал голос робота.
-Перенасыщение. Большая нагрузка.Требует дополнительной обработки,-и  в очередной раз его обволокла такая же  масса.
Поняв в чем дело,Майкл собрался с силами и постоял в этом густом раст­воре с минуту, запирая свое дыхание.
Затем,резко высвободившись от пены, он выскользнул дальше и догнал своих товарищей, едва -едва волочащих ноги.
Никто не обратил на это внимание.Возможно, им было не до этого, а,возможно,такое уже просто случалось и никого не удивляло.
 Добравшись до лифта,все погрузились в него и начали подниматься наружу. Все было спокойно.Проводник также ничего особого не сказал,а только указал Майклу на недопустимость подобного.
-Машина  оснащена приборами, определяющими перенасыщение,-объяснил он,- поэтому  вы  подвергаетесь частичной дообработке.
"Слава Богу,что так",- подумал про себя Майкл, но смолчал, и только утвер­дительно кивнул головой в знак своего понимания»
 
 Вскоре они попали к себе домой,и на этом рабочий день,можно сказать, был завершен. Майкл остался доволен своей проделанной работой,даже с
некоторым удовольствием растянулся на своей кровати,располагаясь на отдых.И все же достигнутого им было мало.
нНужно увеличивать свои знания и продвигаться дальше",-решил Майкл, утомленно закрывая глаза и засыпая в один миг.
 
Что ж,это было понятно.Порой,огромные внутренние переживания гораздо превышали все нормы расхода энергобаланса человека,чем обычные физи­ческие нагрузки.
Прошла ночь, а за ней потянулся следующий рабочий день.Ничего в этой томительной и безповоротно протекающей жизни не менялось,и ,казалось бы ,ничто не способно поколебать присутствующую уверенность текущего рабочего дня или даже обычного выходного.
Но это,если стоять на месте и не двигаться в каком-то избранном самим собою направления.Если покорить­ся внутренне и согласиться со своею судьбою.Казалось бы нет иного выхода, кроме как подчинить себя силе большего разума.
Но тот  же разум составлен из таких вот маленьких частичек ума и если попробовать присоединить их одна к другой, то возможно, шагнуть ближе к тому самому непонятному и окружающему.
 
Такие мысли стали появляться у Майкла,спустя несколько недель его одиночного исследования.Можно ли было рассказать об этом другим? Майкл точно не знал.Он сомневался.И не потому,что особенно боялся смерти. А потому,что в случае его поражения или разоблачения,он не сможет от­крыть путь,который мог бы дать хоть один шанс на возвращение обратно. Пока была тайна -  до тех пор существовал и сам шанс.Пусть,даже самый ми­зерный и умопомрачительный, несостоятельный и наивный до обыденной глу­пости в образе восприятия тех,кто окружал их непосредственно.
Но,все же,в образе умственно растущего существа - это было какой-то опре­деленной стадией к развитию и своеобразным облагораживанием души, ибо ум -  это уже душа, ибо он -это справедливость и непринятие какого-либо гнусного решения, порочащего его и испепеляющего        до пределов низ­менности.
 
Так,понемногу,в бывшем убийце,совсем не понимающем многого и многое, начала возрождаться капля души .Капля истинности человеческого ума, в первую очередь, предназначенного на выживаемость в любой среде и на благополучность развития как самого себя,так и себе подобных.
И зарож­далась она совсем не случайно.Это было искреннее раскаивание в совер­шенном и вполне осознанное восприятие того,к чему приводит подобное торжество и двуличие зла.Нет.Не в особом угнетении здесь было дело и не в том,что не  давалось выбора какого другого пути.
Важно было другое. Постыдность своего умственного приложения в отношении других,более совершенных и значительно ушедших вперед, благодаря развитию своего соб­ственного потенциала ума.
Это было унизительное оскорбление рода одних умственно развивающихся существ, родом других.
Это было доподлинное понимание своего несовершенства и яркое доказатель­ство беспомощности какой-либо создавшейся ситуации. И Майкл решил доказать,что это не так. Что он вполне способен на другие действия, относящиеся к стороне здравомыслия и умосопоставления в логи­ческом заключении окружения.
И не о хитрости шла здесь  речь,ибо она в том мире совершенно исключалась . Речь могла вестись толко о полном приложении силы существующего челове­ческого ума к силе подобного сосредоточения другого. Хитрость не могла спасти тот же ум, ибо она являлась ложью,а значит,искажала все, вплоть до материального определения.
Только растущий ум мог устоять в подоб­ном и дать положительный результат  в случае перепроверки каких-либо данных.
Именно на этом и сосредоточил все усилия Майкл и дал прорости внутри дополнительному серому веществу.Это сейчас для него являлось главным и,в конечном итоге,спасающем от того положения, ,в котором оказался.
ГЛАВА   ШЕСТАЯ
ЖИЗНЬ
ЧАСТЬ  2
Прошло довольно много времени,прежде чем Майкл смог снова накоп­ить нужное количество камней,чтобы продолжить свое исследование.За этот период их неоднократно подвергали какой-то обработке и доисследованию внутреннего состояния.
Если считать по земному и брать одни чис­ловые значения недель,то Майкл прожил здесь уже больше восьми месяцев. И все это время его не  покидала мысль об освобождении и возвраще­нии обратно на  Землю любым путем.
Кое-что прояснилось для него в отношении хозяев планеты.
Так,к примеру, он понял,что они не особо осторожничают и вполне допускают ошибки в своей работе в ними.Наверное,уверенность в том,что человек умственно слаб несколько затмила их собственный разум.
Майкл неоднократно замечал что в их работе много некоторого головотяпства,присущего каждому обыч­ному землянину.
Они могли свободно отпускать их следовать после какой-либо процедуры одних, а на ночь или выходной вовсе не запирать двери. Все это давало возможность добывать необходимые знания окружающего и, в частности,о самих представителях другой цивилизации.
 Используя моменты ослабления контроля,Майкл неоднократно выходил за пределы своей палаты и пробовал исследовать те небольшие комнаты,куда их водили для обследований.Многого он,конечно,не понимал и,тем более, не мог прочесть,что написано на каких-то табличках,указателях и т.д., т.п.Но все же,кое-что поддавалось этому изучению и понятию.
 
 Спустя некоторое время таких вот вылазок,ему удалось доусовершенствовать метод получения чистого калорийного питания путем приобретения натурально фильтрующего элемента.Однажды заметив,что в процедурной бы­ли оставлены предметы их обихода,Майкл обнаружил,что поверхность вещей чем-то дополнительно обрабатывалась.Это навело его на мысль о том,что какое-то отслеживание их действий могло осуществляться с помощью обы­чного окружающего обихода,присутствующего в комнате.
Хорошо потрудивш­ись, Майкл обнаружил вещества,способные удалять или снимать частично поверхностную обработку с предметов и приобрел себе несколько ампул с подобным.Пока он не знал,зачем оно ему нужно,но все же запасся и надежно спрятал в основе своей кровати.
Все его приготовления шли по ночам.Именно это время наиболее слабо контролировалось их опекунами.Судя по всему,даже охраны здесь не было. Может,правда,это только казалось,но внешне никого не наблюдалось.
 Постепенно Майкл переходил от одной жизни к другой.Внутренне приспо­собившись к такому повороту его судьбы и внешне адаптировавшись к среде,он уже не испытывал того тягостного состояния,которое преследова­ло его вначале.
 
Что же касается друзей,то они,как и прежде,влачили свою бренную и особо отягощенную жизнь,зачастую предаваясь только воспоми­наниям ,даже не задумываясь о том,что можно что-то предпринять в плане изменения настоящего положения существования.
"Что ж,это их дело?-думал иногда про себя Майкл,осматривая друзей со стороны своего небольшого достижения.
Правда,порою ему становилось стыдно и даже невыносимо тягостно от того,что он им ничего не говорит и не помогает.
 
"Но ведь они сами должны бы были о себе позаботиться,-оправдывал сам себя Майкл,-почему не хотят ничего изменить? Может,это их про­сто устраивает,и они вполне свыклись?"
Но конечно же,решение этого вопроса лежало не только в привычке.
Лишенные в разной степени способности мыслить или точнее,осмысливать происходящее в силу своей давней убогой отсталости,эти люди просто генетически не могли воспроизвести на свет подобную мысль.Они даже
не могли подумать о  таком благодаря вчерашнему дню их обыденных земных жизней.
Что же относительно Майкла,то здесь было несколько по иному.Он вырос уже в более-менее развитой обществом обстановке.Многое для него было уже яснее,хотя он самолично не прилагал к этому каких-либо
усилий.Он пользовался умом тех,кто сотворил подобное,а потому его личное состояние ума вполне могло стать ему опорой в деле достижения дальнейшего внутреннего развития.
Но не все ему давалось так легко.
В основе своей,умопознания приходили к нему путем личного поиска чего-то,а также методом обычного опробирования на себе или ком-то.
Однажды,Майкл даже ожог себе руку о что-то,и рана долго не заживала.
Пришлось самому искать от этого лекарства и все тем же способом.
Благодаря счастливой случайности, он избежал полного раз-
рушения своего тела, когда в поисках разбил сосуд с какой-то жидкостью.
Майкл видел,как она растеклась и во мгновение сожгла то,что можно было вполне назвать камнем.
В полу комнаты исследований обра­зовалась настоящая дыра,уходящая куда-то вглубь полуподвального помещения.Он долго думал,что же сделать для того,чтобы это осталось незамеченным,но так и не решил что.
Утром же,к его удивлению,ничего особенного не произошло.Появились какие-то другие инопланетяне ,а может,и люди,издали нельзя было точно узнать,и,наверное,занялись ремонтом.
Их же об этом даже не проинформировали.Так Майкл еще раз убедился в беспечности опекунов и уже более смелее занялся своими подготовлениями и исследованиями.
Наконец,наступил тот день,когда он решился на второе откровенное исчезновение с места работы.
К этому времени они уже достаточно глу­боко внедрились в состав пород,и это даже способствовало в некото­ром роде им задуманному.Ко дню своей второй вылазки Майкл основа­тельно подготовился.Неделю питался чистым рационом еды и не вводил ни одной единицы сонамбулического вещества.Физически чувствовал он  себя прекрасно.
Майкл даже удивлялся,что это так.На Земле подобного ощущения он не испытывал.Может,сказалось его голодное детство и ли­шение какого-либо комфорта,а может,и что-то другое.Важно то,что здесь Майкл действительно чувствовал себя человеком и очень ясно осо­знавал этот факт.
 
Он чувствовал свою силу,волю к им достигаемому,физи­ческую подготовленность и какую-то специфическую моральную стойкость в виде правоты своего поступка или предпринятого им действия. За этот же период подготовки Майкл научился распознавать время,присут­ствующее здесь.Как таковых,часов нигде не было,но это можно было опре­делить по своему внутреннему состоянию.
Он чувствовал какие-то происхо­дящие перемены внутри организма и примерно разделил их на части от
общего состава между завтраком и ужином.Получилось шесть равнозначных периодов.Тоесть,получалось,что вводимый компонент рациона питания слагался из шести уровней переработки.Очевидно,он и был рассчитан на общую протяженность калорийного обеспечения от начала до окончания
рабочего дня.
Теперь,Майклу быдо значительно легче.Он ориентировался во времени и мог вполне определить сколько его потребуется на какое-либо действие.
 В тот день,с самого утра Майкл быстро установил   свою машину в нужное положение,предварительно загрузив емкостя необходимым количеством кам­ней согласно нормы и удостоверившись,что все работает по плану,отправи­лся по ранее изученному маршруту.
Конечно,во второй раз он      достиг своей цели гораздо быстрее и совсем скоро оказался возле того самого места,где груз отправлялся куда-то выше и в более светлое помещение. Всмотревшись внимательнее в саму процедуру подъема контейнеров,Майкл заметил,что не все его части плотно наполняются погрузочной массой.
Одни больше,другие меньше.Это дало возможность уловить один из таких момен­тов ненаполнения,присоединиться к контейнеру и подняться уровнем выше.
Что ожидало там,Майкл,конечно,не знал и на всякий случай,приготовился сразу спрыгнуть вниз.Но,к счастью,тревога его оказалась напрасной.Кон­тейнер поднялся на поверхность и остановился на передвижной платформе.
Майкл осмотрелся по сторонам.Это уже не было частью подземной выработки.
Скорее всего,он попал на поверхность.Но все же,это было какое-то здание или помещение с той лишь разницей,что его потолок очень ярко освещался.
 "Наверное,солнце11, -подумал Майкл и принялся рассматривать более внима­тельно все остальное.
Судя по всему,это место было,своего рода,контейнерной станцией погруз­ки. Повсюду располагались контейнера:одни пустые, другие полные.
Поднятые снизу устанавливались на платформы и готовились к своей отправке куда-то дальше.И,очевидно,оттуда подходили уже опорожненные, составленные на такие же платформы в обратном направлении.
Вобщем ,это был перевалоч­ный пункт.Здесь же присутствовали какие-то огромные механизмы непонят­ного назначения,которые пока не принимали никакого участия в этом про­цессе.
Перескакивая с одного контейнера на другой,Майкл вскоре приблизился к следующему препятствию.Это были очередные ворота,наглухо закрытые и
не дающие возможности проникнуть далее.
Находясь в непосредственной бли­зости от них и не оборачиваясь назад,Майкл не смог заметить,как позади начали свои движения ранее молчавшие машины.
Внезапно,до сих пор однообразно присутствующий шум прекратился и одно­временно что-то начало действовать,создавая невыновимую боль в ушах и поднимая в округе какую-то безоблачную пыль,которая Майклу казалась густовато-серой массой,поглотившей все,в том числе,и его самого. Он закрыл руками уши,но это не помогло.Тогда,Майкл просто уселся на ка­мни и принялся мучительно ожидать своего конца.Вскоре все прекратилось.
* Наступила мгновенная тишина,а затем резко заработали контейнеровозы, создавая прежний шум протекающего процесса.
-           Фу-у,-выдохнул Майкл и сказал,-ну и дела здесь творятся,-но голоса своего не услышал,а скорее,мысленно понял,что хотел сказать.
Посмотрев на свои руки,он увидел что они в крови.
-           Черт,-выругался Майкл и принялся обтирать их о свою спецодежду,- наверное, снова какое-нибудь магнитное поле,-проговорил он следом и осмотрелся назад.
Огромные машины стояли не двигаясь и не создавали ничего такого,что бы­ло до этого.Тем временем,платформа двинулась и пошла вперед.Майкл вовре­мя пригнул голову, что бы не остаться без нее, ,и проехал вместе с соста­вом по другую    сторону ворот.
Повсюду:и налево,и направо стояли какие-то небольшие агрегаты,располо­женные так,чтобы каждый контейнер смог поставить ему свой груз прямо внутрь.
Майклу пришлось быстро эвакуироваться с контейтровоза и бегом броситься в сторону от этих машин.Как оказалось,он вовремя это сделал,так как бук­вально через минуту агрегаты выпустили целый столп пламени и начали прогревать состав полученного груза.
Майкл оказался позади их, но и здесь чувствовалось какое-то грозное шипение и огромная жара.Его вмиг бросило в жар,и струйки пота побежали по всему телу.На месте нельзя было оставаться,потому Майкл потихоньку
начал двигаться к новым воротам,стараясь теснее прижиматься к стене и чего-нибудь не зацепить.
 
Наконец,уже совсем взмокрев,ему удалось добраться до ворот.В уголке он присел и тяжело вздохнул.
 "Да,путь не из легких и черт его знает,когда конец всему этому11.
 Но делать нечего,нужно пробираться дальше.
Он посидел еще немного,а затем подошел ближе к воротам и стал возле них, плотно прижавшись к стене.
Процесс продлился недолго.Вскоре обожженная или разогретая масса погру­зилась обратно в контейнера,и весь состав двинулся дальше к воротам.
"Господи,-подумал Майкл в ту минуту,-я ведь чудом спасся.Уже бы не соб­рали и костей,вовремя я не спрыгни",-и он ввервые в жизни мысленно по­благодарил кого-то за свое мимолетное спасение.
Состав подошел ближе,и ворота открылись.Майкл пробежал вдоль стены и' пересек следующую границу,стараясь и дальше придерживаться этого. Но вовремя вспомнил предыдущую проходную зону,где его чуть было не сдавило,он быстро отскочил в сторону,оказавшись ближе к самому пути.
 
 Но на этот раз ничего подобного не случилось.Состав проследовал мимо и остановился невдалеке.Ворота автоматически закрылись. Майкл в тревоге ожидал,что же будет дальше.Помещение было подобным то­му, что он раньше видел.Но вот машины стояли какие-то другие. "Господи,-подумал он,-неужели опять будут глушить?"
 Слава Богу,этого не произошло,а состав ,постояв немного,двинулся даль­ше к воротам.
-Черт,-выругался Майкл и бросился бежать следом,дабы не опоздать пройти дальше.
Через минуту он был уже на другой стороне.Здесь картина значительно менялась.Это было очень большое помещение,с массой различных агрега­тов, поточных линий,машин,приспособлений и другого.У Майкла   даже сразу разбежались глаза.
Тем временем,состав,подойдя к какому-то месту, остановился началась его автоматическая разгрузка.Совсем скоро этот процесс завершился,и контейнера двинулись дальше,следуя по какому-то кольцевому маршруту.Таким образом,это был конечный пункт прибытия камней для их остаточной переработки.
Майклу трудно было разобраться во всем этом сразу.Но все же он заметил, что груз автоматически подразделялся на группы и уходил каждый,согласно своего состава в разные места доработки.Здесь было полным полно тран­спортеров и прочих линий связи между различными приспособлениями и агрегатами. Обойти все  -  значило бы потратить уйму времени.
 
Поэтому,Майкл решил сразу установить,где находится самый последний этап пеработки и что,собственно,получается из этого камня.Поискав взглядом подобное место ,он двинулся в избранном направлении.
Спустя время,Майкл достиг цели и оказался возле одной из групп полу­чаемой продукции.Невозможно было даже и представить,что из обыкновенно­го камня можно сделать такое.
В переводе на земные мерки - это были нас­тоящие драгоценности.
Майкл не знал, как они получались так, но то,что это,действительно,драгоценности,не сомневался.
 Все сверкало и искрилось,делая из человека совершенно беспомощное существо. И все Майкл преодолел временное помутнение рассудка и оторопе­ло огляделся по сторонам.
В разных местах находились и другие типы продукции.Все они чем-то друг от друга отличались и составляли огромное скопление того или иного вида.
Были и маленькие камни,и побольше,и просто какая-то дымчато-сероватая пыль.Была даже густая молочно-белая масса,содержащаяся в какой-то прозрачной жидкости.
 
Майкл рассматривал все это и только пожимал плечами.Но время поджима­ло его и не давало более подробно осмотреть все те места и виды. Поэтому,он,побродив немного в этой кладовой,начал искать выход.Точнее, нужно было найти как их доставляют дальше,куда и зачем.
 Спустя время,когда казалось уже поиски ничем не увенчаются,Майклу пос­лышалось какое-то небольшое жужжание,преодолевающее другие воспроизво­дящиеся шумы.
 
Он в растерянности огляделся по сторонам,но так ничего и не обнаружив,решил на всякий случай, спрятаться за одним из молчаливо  стоявших в стороне  агрегатов и определить возникновение этого шума.
 Обождав совсем немного ,Майкл увидел,что где-то в стороне от него отво­рилась дверь,и в помещение вошло довольно уродливое с виду  существо. Догадавшись,что это робот,Майкл несколько успокоился и принялся следить за его действиями.
Робот приблизился к определенному участку,достал какую-то форму из ря­дом стоящего штабеля и погрузил в нее часть полученного после дообработки камня.Затем он двинулся обратно тем же маршрутом, держа форму в руках и не обращая ни на что внимание.
"Так,так,-про себя подумал Майкл,-значит,выход дальше ограничен.Навер­ное, они используют только роботов для доставки этих камней в другое мес­то.Но может,это только проба на что-то ? Надо подождать и выяснить все до конца."
 
Времени прошло достаточно и  Майкл начал беспокоится.Уж не ошибся ли он в своих размышлениях.Но вот ,дверь снова открылась,и в помещение на­чали входить подобные по виду машины.Майкл насчитал их десять.Они все по очереди почерпнули того же и потянулись цепью обратно.Спустя время вернулись и вновь проделали то же.Так продолжалось до тех пор,пока значительная часть материала не исчезла за дверью,а оставшееся состав­ляло самую малую долю.
Тем временем,процесс переработки шел далее.Массы скапливались и,судя по всему,их вскоре так же должны были изымать.Так оно и было. На смену одним пришли другие машины.Очевидно,с других групп проб не требовалось,так как робаты сразу начали отгружать это по ту сторону двери.Надо сказать,действовали они достаточно быстро,несмотря на внеш­нюю непрактичность и вид.
Спустя совсем короткое время в кладовой почти ничего не осталось. Майклу   даже стало грустно от этого,словно его кто-то обворовал пря­мо на глазах.
Неожиданно он заключил для себя.
"Черт меня возьми. Наверное, там где мы проходим ежедневно и опускаем­ся к себе на рабочие места и происходит какая-то погрузка всего этого материала.Только он,очевидно,проходит какую-то дополнительную переочист­ку по пути,иначе зачем   им использовать здесь роботов.Значит,путь,проде-
 
ланный мною,напрасен?. .Но,почему же? Не совсем так.По лифту я ведь не смогу подняться обратно.Значит,путь только здесь.К тому же,очевидно, есть и время для погрузочных работ.Ведь ночью они не делают этого, надо все выяснить до конца. Посмотреть,что там за дверью и много ли еще до пункта упаковки и погрузки.Но,как сделать это?..А,впрочем...н
Майкл принял решение и двинулся потихоньку к заветной двери.Приб­лизившись, он поискал что-либо похожее на выключатель,но так ничего и не обнаружив,отошел немного в сторону.
"Плохо дело,-подумал Майкл и как-то немного скис,-неизвестно,когда появятся здесь в следующий раз роботы,да и как проскочить мимо них?.."
Это,действительно,был вопрос.И его необходимо было решать.Майкл,набравшись терпения,стал                          упорно ждать,в уме отсчитывая тягостные минуты и проверяя по своему состоянию время его отсутствия.
Внезапно,дверь отворилась,и на входе почти мгновенно вырос робот.
Он как-то странно посмотрел по сторонам и двинулся мимо Майкла в каком-то направлении.
"Черт возьми,-обрадовался Майкл,-они не видят     нас.Наверное,их прог­рамма рассчитана на другое.Но может,это только один не видит ? Надо как-то проверить."
Не теряя   ни минуты,Майкл бросился вперед, к проходу, и чуть было не стол­кнулся с другим роботом, появившимся так же внезапно,как и предыдущий. Он так же посмотрел мимо человека,словно того и не было,и двинулся в другом направлении.
Человека это порадовало.Естественно,оно давало воз­можность узнать дальнейшее и продвинуться вперед в своих познаниях. Но,как оказалось,радоваться было преждевременно.Не успел он войти внутрь, как дверь автоматически закрылась,а на него обрушился поток пенной жид­кости.Спастись было негде,и Майкл стоял на   месте,стараясь подольше сохранить в легких воздух и не втянуть внутрь часть этого раствора. Наконец,его обработали чем-то другим и даже слегка подтолкнули дальше. Так он прошел восемь этапов различной обработки,пока остановился возле такой же двери.Майкл испугался не на шутку,но другого пути не било. Он явно прозевал момент и попал в процесс доочистки всех тех элемен­тов обработки.
Дверь открылась,и что-то толкнуло Майкла дальше внутрь другого поме­щения и минуту постояв и сосредоточившись,он рассмотрел нечто схожее с предыдущей кладовой и понял,что это и есть пункт упаковки ,сортировки, и отправки по назначению.
Везде стояли формы с видом обработки камня, а вокруг них -обычнее упа­ковочные коробки, инструмент и прочие предметы,необходимые для работы.
 Судя по всему,здесь трудились другие.Роботов видно не было.Наверное, они приносили сюда все необходимое,а сами располагались в другом месте. В помещении было   тихо.
 
"Значит,здесь работа пока не начиналась",-подумал тут же Майкл,и ,как оказалось, впоследствии не ошибся.
Он про себя отметил примерное время и начал отыскивать другой ход из этого помещения.Вскоре Майкл его нашел,но дверь,как всегда,оказалась запертой.Он осмотрел внимательно стороны,но так ничего и не нашел.
- Черт вас всех подери,-ругнулся Майкл вслух и в горячах стукнул по двери рукой,в душе,почти,мгновенно сожалея об этом.
 Неожиданно дверь начала открываться.Ничего не понимая,Майкл отступил в сторону и спрятался за каким-то ящиком.Через минуту, а может,меньше, дверь автоматически закрылась.
"Какой же я дурак,-проклинал себя он,-сколько времени потерял из-за этого.А оказывается,все просто.Положи руку и дверь откроется.Тьфутты!"
Теперь,Майкл смелее подошел к выходу и положил ладонь на дверь.Она по­тихоньку начала открываться.Он заглянул в следующее помещение и обом­лел.То был общий погрузочный переход,через который они ежедневно про­ходили и откуда опускались вниз.
Повсюду стояла охрана, а в одном месте сосредоточилась группа каких-то существ, одетых подобно Майклу в рабочие комбинезоны.Правда,они были немного  другого цвета и покроя.
Испугавшись,что его вдруг заметят, Майкл спрятался в небольшом углублении                  стены.
Но никто не обратил внимания на саму по себе открываю­
щуюся дверь.Судя по всему,взгляды охраны были обращены к кучке сжавшихся друг к другу существ.
"Наверное, люди, -подумал Майкл и попытался рассмотреть их более внима­тельно.
Но было довольно далеко, а повязку свою   он снять не решился,хотя и знал что в этом огромном помещении видно, как днем и можно смотреть обычно.
Дверь в очередной раз автоматически закрылась,убирая из виду все проис­ходящее за ней.
"Что ж,-продолжал размышлять Майкл,-дело,почти,сделано.Но не до конца. Теперь,надо пробираться дальше и,судя по всему,этим же путем.Надо выяс­нить, куда отгружаются эти коробки и как используют тех,кого собрали там, снаружи.Если это люди,то хорошо.Хотя,впрочем,что тут хорошего.Говорить ведь с ними не будешь.Нужно обзавестись таким комбинезоном и в следую­щий раз внимательно   присмотреться к тем,кто здесь работает.Но вот,как это сделать?Это,конечно,вопрос."
Майкл не стал дожидаться,пока начнется какая-либо работа и решительно зашагал обратно,пытаясь повторить свой путь.Но понял,что должен быть и другой ход,рядом,через который ходят роботы,чтобы не повторять про­цедуру очистки в обратном направлении.
Так оно и было.Чуть в стороне находилась другая дверь.Майкл смело поло­жил ладонь,уже не сомневаясь,что ход откроется.Внутри был просто коридор  и в конце уходил влево,где стояла еще одна дверь.
Теперь, стало понятно,что эти два помещения соединяются между собой промежуточным отсеком.Открыв следующую дверь,человек пошел далее.
 Такой же коридор,но немного короче.Но судя по внезапно забившемуся ды­ханию от резкого изменения состава среды,здесь было избыточное давле­ние, очевидно, не дающее проникать содержанию другого помещения. Очередная дверь открылась перед Майклом довольно резко и со странным шипением.Что-то сильно толкнуло его в спину,и он резко пересек границу, разделяющую помещения,мгновенно оказавшись напротив следующей двери,   . которая открывалась уже сама по себе.Предыдущая же дверь так же быстро и с шипением закрылась.
Таким образом,Майкл выяснил,почему перед ним так неожиданно возникали роботы.Просто механизмы довольно быстро вытал­кивали их наружу и создавалось впечатление,будто они рождаются из-под земли.
Оказавшись по другую сторону места доочистки,Майкл с облегчением вздох­нул.Все-таки, это была наиболее неприятная процедура из всего проделан­ного им пути.Поискав взглядом,куда ему нужно идти,он двинулся в обратный путь,на ходу составляя уже новый план и думая над тем,где бы ему добыть ту самую другую спецодежду.
Так,в размышлении,не лишая себя осторожности,Майкл достиг рабочего мес­та. Машина его упорно трудилась,а друзья продолжали вдалбливаться в стены.
Человек облегченно вздохнул и уселся за рычаги,надеясь еще успеть за сегодня сделать задел на будущее.
 
Так закончилось его второе путешествие по маршруту обработки добываемых камней.Конечно,многого он не узнал и даже потерпел небольшое фиаско в том,что маршрут заканчивался там,где, собственно говоря,начиналась его работа,но все же,кое-чего и добился. Многое стало более ясно,и в голове представала общая картина всего процесса.Это несколько облегчало дальнейшие размышления и давало возмож­ность составления вполне определенного плана побега.
Но куда? Эта мысль непрерывно преследовала Майкла,не давая покоя.
"Но ведь должно же быть всему этому объяснение,-думал он,продолжая ра­ботать, одновременно занимаясь своим,-куда-то ведь идут эти повседнев­ные грузы.Значит,есть возможность убежать отсюда.Надо только побольше выяснить о других и узнать хотя бы, как и где они сами обитают .Но до этого еще далеко,- решил тут же Майкл,-пока нужно продлить свои поиски и приложить все усилия к тому,чтобы более подробно разработать свой план. А для этого торопиться не следует.Любая неясность может стоить головы. Хотя.,,-он улыбнулся криво,-зачем она ему нужна?
Но тут же резко от­бросил в сторону свою внезапно нахлынувшую меланхолию и принялся рассуждать   более здраво.
-Нет,голова все же нужна и надо ее поберечь.Надо выяснить,что здесь происходит.Что за планета?Как называют они сами себя? И,в конце концов,как я , да и другие   здесь оказались? Как смогли оживить наши тела ? Может,какой-то космический корабль побывал на Земле?
Да. Нет. Чушь какая-то.Давно известно,что все это шутки и способ зарабо­тать деньжат. Черт?!-воскликнул Майкл.-Сколько же там состояния? Наверное, у  нас на всех хватило бы.Хотя, нет.Вряд ли такое возможно.Мы,скорее всего,уничтожили бы друг друга ради какого-то камня.А как же они? Может, и здесь действует какой-нибудь король или алмазный магнат,а на него все работают? Но,черт возьми,он должен быть силен во всем ,раз такого добился. Хотя сомневаюсь я, что это под силу кому-то одному.Исполняют наверняка такие же, как и я, простые смертные.Но вот лавры получают одинокие отщепен­цы. Хотя, как я могу судить об этом сейчас.Надо вначале выяснить,что это за люди?..Фу,ты...Все за людей считаю.Но,как их назвать? Магистрами?.. Может,так и зовут? Да,нет,сомнительно очень.Это,скорее всего,звание или должность,наподобии нашего врача, доктора.Нужно попробовать разузнать это. Но,как? Говорить ведь запрещено.Значит,надо подслушать.Может,что и про­яснится.А,возможно,они и сами скажут.Ну,ладно,буду работать,а то что-то
сильно отвлекся."
И вправду,машина его остановилась,а компьютер то и дело повторял свое: -   Нель зя стоять,надо работать.Не останавливаться,будете наказаны...
 Майкл не стал выслушивать до конца и приступил дальше к работе,больше уделяя внимания ей,а не своим,все более растущим вопросам.
Вскоре день завершился,и Майклу в очередной раз пришлось пройти не­приятную процедуру доочистки.а на поверхности выслушать проводника,кото­рый, как и в прошлый раз,сообщил ему то же.
Майкл даже испугался,подумав,что тот робот,но внимательнее присмотревшись,понял,что все же это живое
существо.Просто ему и не нужно было говорить что другое.
 
В этом не было надобности.Майкл догадался в чем дело.Они думали,что время от времени стирают ему память,наработанную уже здесь.Но он,слава богу, научился защищаться,благодаря самому первому разу такого рода обработки.
Теперь, Майклу становилась понятней и их вездесущая беспечность.Они раз­мышляли просто:нет памяти - нет процесса размышления.А старое не могло дать резкого перехода к настоящему.Потому,они и не беспокоились по этому поводу.Особо же буйных успокаивали просто сонамбулическим веществом.
Таким образом,человек трудился,как робот и исполнял все указа­ния. Конечно, это  было жестоко с их стороны:подвергать живое существо такому использованию,но ведь с другой стороны - они все мертвы.Людям дали другую жизнь,возможно,которую на Земле они вовсе и не получили бы. Хотя,кто знает,как все это работает? Это только предстоит выяснить.Но все же,Майкл не оправдывал в душе того,что с ним же и происходило.Хотя, впрочем,ставя себя иногда на место тех же опекунов,он немного понимал их.Им-то какое дело до того,что они попали сюда.Персонал исполняет свою работу,да и только.А кто будет трудиться внизу,это не их дело.Возможно, это будут роботы,а,возможно,и живой рабочий материал,коим для них были люди,совершенно не такие по своим взглядам и образу отсталого мировозрения.Конечно,если судить по тому,что сами люди творили на Земле,то в
принципе,они другого и не заслуживают.Но ведь это не гуманно,в конце концов.
Майкл даже немного улыбнулся от такого слова.А был ли он сам таким,ког­да в глазах его жертвы светилась искорка надежды на жизнь?
 Нет,он таким не был.Не были и другие.И только теперь,это очень ясно и доступно можно было понять.Окажись в другом свете и вовсе не в таком положении,а в обыч­ном, каждый из них вряд ли задумался бы над своим прошлым и настоящим. Так что по-своему эти "магистры1* правы.Но это никак не облегчало участь самих людей.Хотя бы был шанс на какое-то исправление и ведение другого образа мысли,жизни в дальнейшем.Но и этого не было.Это была лишь вечная каторга,из жизни в жизнь,которую давали эти существа,очень похожие на людей и не особо страдающие от их бедственного положения .Что же. Сами люди заслужили добросовестно это.именно благодаря своему прошлому.
 иНо ,если они не желают нас видеть другими,то этого желаю я сам1*,-решил Майкл,и его голова мгновенно наполнилась новыми мыслями и обросла новыми частицами пока только образующегося внутри ума.
Внезапно Майкл прекратил свои далеко идущие размышления.Навстречу им шли те,кого,очевидно,использовали на пункте упаковки и сортировки.Он внимательно всмотрелся в их замкнутые лица и тут же понял,что все они также подвержены обработке одного и того же вещества.
 "Это хорошо,-заключил для себя Майкл,-В случае чего,будет легче догово­риться.Теперь, надо выяснить,где они живут.Точнее,в каком из лабиринтов их содержат.Судя по всему,в их отсеке больше никого нет.Это,наверное, сделали для того,чтобы все они между собой меньше общались."
Колонна с такими же пленниками прошла мимо и обдала их каким-то спе­цифическим запахом,которого Майкл ранее не замечал.
"Ага,-тут же подумал он,-это,наверное,от того,что я принимал ту самую гадость вместе с рационом питания.Очевидно,она воздействует и на чувство обоняния.Так,так.Это все хорошо.Пригодится возможно в дальнейшем."
Майкл искоса,склонив немного голову,посмотрел вслед удаляющийся и опять отметил для себя одну немаловажную деталь.Группа людей шла не быстро,а по-странному передвигалась.Из этого он заключил,что,возможно,действие препарата чем-либо активизировано и сознание частично выключено до на­чала самих работ.
Значит,можно вполне воспользоваться моментом и перебе­жать из одной группы в другую.Вот только,как это сделать? На этот вопрос Майкл нашел ответ только через неделю,в то же время. Когда они шли снова друг другу навстречу,то кто-то из группы упаковщи­ков поскользнулся и упал.Создалась небольшая толчея.Упали еще нес­колько, споткнувшись о лежащего.Людей,правда,быстро подняли,но Майкл отметил,что этим можно воспользоваться.Надо только   ухитриться подобрать подобный костюм.
На лица вряд ли кто обращает    внимание.Тем ,    более, что и у них имеются маски. Так,потихоньку Майкл начал разрабатывать свой дальнейший план действий.
 
Многое было пока неясно в нем,но кое-какие очертания все же имелись. Догадавшись,что элемент погрузки ,упаковки и сортировки осуществляется после их рабочего дня,Майкл решительно продвинулся вперед в своих сооб­ражениях.
·'Значит,-думал он,-предыдущая смена заканчивает свою работу,а эти бедо­лаги идут исполнять свое.Тут появляемся мы,спустя какое-то время и частично смешиваемся.Может,воспользоваться этим? Нет.Так не пойдет. Кто же займет мое рабочее место? Нужен другой вариант.Тогда,может,не выходить из места выработки, а воспользоваться пройденным уже маршрутом и поучаствовать в процессе погрузки ? Нет, это тоже отпадает.Проводник вполне способен заметить мое отсутствие,тем более,я ему уже приглянул­ся своим перенасыщением.
Тогда,остается вариант почти моментального возвращения обратно после ухода проводника.Можно незаметно пробраться туда и слиться с группой погрузки.Надо только выяснить это более точно и осмотреть хорошо все лабиринты.А как тогда возвратиться обратно?Да-а. Это вопрос.Нужно еще обмозговать.
 
И Майкл занялся именно этим.Как только проводник их покинул,а товарищи в своем бессилии потянулись в комнату,он крадучись начал осматривать все проходы.Спустя время стало ясно,что в их отсеке больше никого нет. Очевидно,персонал покидал это место,как только они возвращались с ра­боты. Но, наверное, оставался какой-либо дежурный или кто-то в этом роде?
Майкл беспокойно покрутил головой во  все стороны.Везде стояла тишина. Постояв еще с минуту и внимательно прислушавшись,он,вдруг,ясно уловил тихое пиканье,воспроизводящееся откудато из-за стены.
Майкл непонимаю­ще оглядел ее,но так ничего и не нашел. -Что такое?-не мог понять он,-Откуда эти звуки?
Ответ на этот вопрос последовал незамедлительно.Впереди его по той же стороне,образовался просвет,отражающийся на полу,и тут же показалась какая-то фигура.
Майкл бросился за угол   стены и присев там,затаил ды­хание. Послышались довольно легкие шаги, затем что-то     щелкнуло,и все стихло.
Майкл осторожно выглянул в коридор.Полоса света исчезла и никого не было видно.
-Вот ,черт,-тихо прошептал он,-чуть было не влип. "Наверное,это и есть комната дежурного,-догадался Майкл,-только вот, как попасть туда и выяснить,что там происходит.Может,попытаться что-ли­бо устроить здесь? К примеру,пожар или   что-то еще в этом роде,хотя как?Для этого ведь ничего нет.Надо подумать",-нехотя согласился он со своей настоящей беспомощностью и так же крадучись начал возвращать­ся обратно.
Хорошо,что продолговатого типа  холл был наполнен     всякого рода  угол­ками  причудливо-фантастической формы   ,а также обставлен какими-то декоративными изделиями: что-то вроде человеческих скульптур и изваяний.
 
"Может,это их культура",-думал.осматривая              все,Майкл.-Ну,и безвкусица. Хотя, у нас также бывает дрянь,что смотреть тошно,но все,  тем не менее, хлопают и возносят до предела.Наверное,в этом мы с ними чем-то схожи.1*
 
Потихоньку он добрался до своей комнаты и юркнул внутрь.Друзья уже спа­ли, а в комнате было темно.
Внезапно вспышка яркого света залила все вокруг,а какой-то металличес­кий голос затараторил:
-     Опоздание, опоздание..,-и все это сопровождалось дополнительным сигналом в виде сирены со свистом.
Майкл на секунду растерялся,но быстро сообразив,что нужно побыстрее лечь в постель и раздеться,немедленно приступил к исполнению. Спустя минуту,он уже лежал на своем месте,а все тот же голос продолжал монотонно гласить одно и то же:
-      Опоздание,опоздание...
-      Да, заткнись ты,-в сердцах проговорил Майкл,и голос,почти,тут же изменив свое словопроизношение,сообщил:
-      Больше не опаздывать,будете наказаны,-и,наконец,все стихло.
Майкл волновался.Сердце его стучало,а мышцы напряглись до предела.Каза­лось, вот-вот в комнату войдет кто-то и разоблачит его кратковременное
отсутствие.
Но,к удивлению,этого не произошло.
И,тогда,Майкл понял,что дежурный на время оставил свой пост, а потому сбой остался просто незамеченным.Но если это зафиксировалось,то значит, будет разборка с утра.
Снова встав с постели,он решительно отправился к аппарату питания и проглотил свою дозу вечернего рациона.
 
Через время Майкл лег и закрыл уставшие глаза.В комнате воцарилась тишина,и вскоре человек сам по себе заснул,так и не дождавшись проверки.
Утро началось,как обычно.Проснувшись,Майкл быстро направился к аппарату и проглотил весь завтрак.Нужно было срочно ввести вещество,дабы не выз­вать никаких подозрений у первонала.Но,к его удивлению,проверки не по­следовало .
"Может,ничего не фиксируется?- подумал  про себя Майкл.-Или просто никто не обратил внимание на такое? Как бы это выяснить?-  И он решил,не затягивая это,спросить у проводника,как раз вошедшего за
ними.
-                    Извините,уважаемый магистр,-                      обратился к нему Майкл.
-                    Я не магистр,-четко продекларировал проводник,создавая впечатление машины,а не живого существа.
 
-                    Тогда,как к вам обращаться?
-                    К нам нельзя обращаться,-ответил просто тот и продолжил,-я не должен с вами беседовать.Это запрещено.Оставьте все вопросы,следуйте за мной.
Он повернулся и вышел из комнаты. Майкл,ничего не понимая,последовал за ним.
Вскоре они зашли в ту самую комнату,где как и предполагалось,находился дежурный.Там за пультом невероятно большого размера сидел такой же "про­
водник1*, только с другими обозначениями на его униформе.
-   Ваше опоздание отмечено,-обратился к Майклу сидевший,-в следующий раз,будьте осторожней и внимательней.Не соблюдение режима может вывезти ваш организм из строя.Соблюдайте общие правила.В случае повторения,про-­
йдете генетическую доработку у магистра   Мердоксфа.Это все,идите.
Его проводник молча повернулся,и они вместе отправились за остальными..
Вскоре все отправились на работу.
 
"Так,-думал Майкл про себя,-надо что-то делать.Как же обхитрить машину? Нужно что-то придумать.Но что?"
И тут он вспомнил за те самые ампулки,которые припрятал в основе своей кровати.
"Может,попробоватв их?-пришла в голову мысль,-надо попытаться."
 И уже сегодня Майкл занялся этим после работы.Аккуратно достав нужную ампулу и не вставая со своей постели,он с помощью зубов открыл ее и рас­пылил вокруг, словно духи.
Прошло некоторое время.Майклу даже начало резать немного в глаза.Он встал с кровати и отошел в сторону.Голос молчал.
"Ага,-понял Майкл,-значит,отслеживание ведется благодаря пропитке пред­метов. Мое же вещество способно удалявь ее и делать движения незаметными. Но,как же мне удавалось ранее покидать свое место ночами? Возможно,сред­ство пропитки действует только какое-то время? Ну,к примеру,первые часы нашего сна,а затем все переактивизируется и создается одна зона нашего общего присутствия.."
В эту ночь ему пришлось долго не спать и дожидаться какого-нибудь сигнала.Но.к счастью,ничего такого не произошло,и   Майкл окончательно убе­дился в правильности своих догадок.Таким образом,он получал возможность совершения вылазок в любое время после работы. 
На главную страницу счетчик посещений счетчик посещений счетчик посещений ARTRUSSIAN.COM - Топ 100 ARTRUSSIAN.COM - Топ 100 Интернет-статистика Яндекс.Метрика